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Abeja africanizada

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Las abejas africanizadas (impropiamente llamadas abejas africanas o abejas asesinas) son híbridos procedentes del cruzamiento de la subespecie Apis mellifera scutellata con las abejas criollas (naturalizadas) del continente sudamericano, que pertenecen a varias subespecies de A. mellifera: Apis mellifera mellifera, Apis mellifera iberica y posiblemente otras más. Deben su nombre a que originalmente provinieron del continente africano.

La particularidad de este híbrido es su acentuado comportamiento defensivo, altamente heredable, describiéndose como muy agresivas ante molestias. Atacan en cantidad, muy velozmente y siguen a su víctima hasta a 900 metros de su colmena o enjambre. Por su comportamiento defensivo se han registrado en América numerosas muertes de personas, incrementándose anualmente el número de víctimas.

Historia Editar sección

Con el propósito de incrementar la cosecha de miel en Brasil, fueron introducidas en 1957, cerca de São Paulo, 26 reinas de Apis mellifera scutellata originarias de Tanzania; a los fines de desarrollar un programa de mejoramiento genético a cargo de Warwick Kerr. Accidentalmente estas abejas escaparon y se hibridaron con las abejas melíferas naturalizadas de Brasil y Sudamérica en general. A partir de ese momento se expandieron por todo el continente de manera constante. Avanzaron entre 150 y 300 kilómetros por año, llegando a América central, México, y luego a los Estados Unidos, a los estados de Florida, Texas, Arizona y California.

Picaduras Editar sección

El veneno está formado por una mezcla compleja de fracciones: fosfolípido; hialorunidasa; melitina; fosfatasa ácida; alergeno C; además de histidina, histamina y otros componente menores. La glándula de veneno de este híbrido es mayor al de las razas de abejas europeas: 147 versus 94 µg. La gravedad del envenenamiento depende de la sensibilidad individual y del número de picaduras infringidas. Así, en un sujeto hipersensible puede ocurrir la muerte con una sola picadura y ha habido sobrevivientes de 500 picaduras. El veneno causa reacciones alérgicas y efectos tóxicos.

  • Tratamiento: Control del dolor con acetaminofén, contraindicados el metamizol (dipirona) y la aspirina, compresas frías y extracción cuidadosa de los aguijones para no exprimir la bolsa venenífera, lo que podría aumentar el daño; para el caso se usa una tarjeta de cartón o plástico para retirar el aguijón sin tocar la bolsa. Dada la emergencia son útiles los antihistamínicos y corticosteroides por vía intravenosa. El uso de adrenalina está controvertido. De acuerdo a la evolución el paciente puede requerir de apoyo vital avanzado.

Accidentes descritos Editar sección

En México se han registrado, hasta 2003, 3000 accidentes y más de 300 muertes por estas abejas. En Costa Rica se han registrado 30 casos de muertes.

Productividad Editar sección

Hay autores que han comparado estas abejas con razas europeas describiéndolas como más productivas en kilos de miel, otros concluyeron en sus trabajos que son menos productivas, y otros no encontraron diferencias. No existiendo unanimidad en este criterio. Pero se puede inferir mayormente que la africanización trae aparejada una disminución en la producción de miel, por dos motivos:

  • esta abeja híbrida en zonas tropicales acentúa su ritmo de reproducción (enjambrazón) tendiendo a una selección r más que las razas europeas de Apis mellifera que prácticamente se comportan con selección K. Mientras una abeja europea como Apis mellifera ligustica o Apis mellifera carnica pueden producir de 1 a 3 enjambres, mientras que los híbridos africanizados llegan a producir 9 o más enjambres por año. A pesar que las razas de abejas europeas llevan 500 años en el continente no se habían asilvestrado como la abeja africanizada.
  • la producción de miel está asociada indirectamente con el apicultor, describiéndose en la bibliografía que estas abejas agresivas, acentúa el abandono de muchos apicultores, que dejan la actividad.
  • esta abeja sigue eternamente la Regla de Farrar, manteniendo sus colmenas o enjambres en forma permanente en un estadío juvenil, en virtud que constantemente enjambra. Estas colmenas tienen permanentemente una proporción alta de cría, con respecto a obreras pecoreadoras, porque continuamente se dividen en nuevas colonias.

Estudio de productividad realizado en México Editar sección

Este trabajo se llevó a cabo con el objetivo de establecer el efecto de la introgresión de genes africanos en poblaciones de abejas (Apis mellifera L.) sobre la producción de miel, comportamiento defensivo y tamaño de éstas. Con ese propósito se estudiaron abejas de 416 colonias explotadas comercialmente en una región del altiplano de México, con la finalidad de relacionar las características anteriores con su tipo de ADN mitocondrial (ADNmt). Los resultados mostraron que las abejas de colonias con mitotipo africano fueron menos productivas, tuvieron comportamiento más defensivo y fueron más pequeñas que las abejas de colonias con mitotipos europeos (P < 0.01). La producción de miel por colonia fue de 23.5, 31.5 y 31.8 kg, para abejas con mitotipo africano, europeo del oeste y europeo del este, respectivamente. El número de aguijones por colonia fue de 101.7, 56.9 y 41.9, para abejas con mitotipo africano, europeo del oeste y europeo del este, respectivamente. La longitud de ala fue de 8.9, 9.1 y 9.2 mm, para abejas con mitotipo africano, europeo del oeste y europeo del este, respectivamente. El comportamiento defensivo de las abejas en general estuvo negativamente correlacionado con el tamaño de sus alas (r = –0.51, P < 0.01). La cantidad de miel producida por las colonias no tuvo correlación con el comportamiento defensivo ni con el tamaño de las abejas (P > 0.05). Los resultados demuestran que la introgresión de genes africanos en las poblaciones de abejas disminuye su producción de miel y el tamaño de las abejas y aumenta su comportamiento de defensa, por lo que la introgresión de genes europeos en estas poblaciones se hace necesario para criar abejas productivas y manejables. Se proponen alternativas para introducir genes europeos en colonias de abejas explotadas comercialmente. Efecto de la africanización sobre la producción de miel, comportamiento defensivo y tamaño de las abejas melíferas (Apis mellifera L.) en el altiplano mexicano

Diagnóstico Editar sección

A simple vista es difícil diferenciar estas abejas de las europeas. Es necesario un diagnóstico en laboratorio. Se utilizan métodos morfométricos en laboratorio, lográndose un diagnóstico correcto de las colmenas africanizadas, pero no son lo suficientemente sensibles para determinar las abejas híbridas.

Véase también Editar sección

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