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Resulta evidente que la isla de La Palma, con su clima benigno y su exuberante vegetación, fuese una gran productora de miel de abeja. Sin embargo, hubo un hecho que condicionó esta producción desde la conquista; el cultivo de la caña de azúcar. Al tener disponible en grandes cantidades una materia edulcorante como es el azúcar de caña, la miel jugó un papel secundario en la economía agraria de la isla, relegandose su papel al meramente medicinal, para lo cual era y es altamente valorada entre la población insular.

Hasta el final de los años cuarenta, no existían en la isla las colmenas movilístas, pero si era frecuente encontrar en casi cada casa de campo uno o varios corchos o colmenas fijístas que proporcionaban la miel que se consumía principalmente durante los meses invernales. Las cifras de colmenas en La Palma solo pueden ser estimativas, ya que no figuraban en los censos agrarios, y además los propietarios no las declaraban por miedo a que se le aplicaran algún tipo de gravamen o contribución. Al principio de los años 80, existían en La Palma entre 3.000 y 3.500 colmenas movilístas, y un número indeterminado de "corchos" que bien pudiera haber sido de 4.000 a 6.000. Todo este panorama cambio con la llegada de una enfermedad, la Acarapisosis, provocada por el ácaro traqueal Acarapis woodi, posiblemente introducido en la isla con unas abejas procedentes del exterior y que fueron distribuidas entre algunos apicultores con el fin de probar una nueva raza.

El primer resultado de la aparición de esta enfermedad fue la pérdida de todas las colonias de abejas que se explotaban en "corchos", la totalidad de los enjambres salvajes que habían en la isla y, como broche final, las abejas que estaban en colmenas movilístas pero que recibían poca o ninguna atención por parte del apicultor.

Tras unos años en que solo sobrevivieron las colonias que estaban bajo los cuidados de apicultores conscientes de la necesidad de aplicar un tratamiento preventivo ante la Acarapisosis, aparece un nuevo problema: una enfermedad de origen vírico, que produce una nueva mortalidad de colonias en la isla, reduciendo el número de colmenas a unas 800 en total. Tras crearse la Agrupación de Defensa Sanitaria "Apicultores de La Palma", y coordinarse un tratamiento de las patologías de las abejas a nivel insular, estas patologías remiten de forma notable, y en la actualidad se esta produciendo un nuevo resurgir de la apicultura en la isla de La Palma. Hasta estos momentos la Varroa no ha hecho su aparición en la isla, así como otras patologías como Loque americana o europea, Ascosferosis, Septicemia o Cría sacciforme.

En la actualidad hay unas 1.500 colmenas en la isla, con una producción de entre 25 y 30 toneladas anuales.

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