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Himalayan Honey bee
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Apoidea
Familia: Apidae
Subfamilia: Apinae
Tribu: Apini
Género: Apis
Subgénero: Megapis
Especie: A. dorsata
Subespecie: A. d. laboriosa
Nombre trinomial
Apis dorsata laboriosa
Smith, 1871


Apis laboriosa. Abeja melífera del Himalaya. Abeja melífera de las rocas Editar

Apis laboriosa llamada abeja melífera del Himalaya, es la especie más grande del mundo de las abejas melíferas. Su distribución geográfica es Nepal, Bután, China y noreste de Laos, específicamente las montañas del Himalaya, su rango de distribución geográfico varía altitudinalmente, ocupando un piso entre los 850 y 3500 metros de altura del mar. Localmente son denominadas abejas melíferas de las rocas o abejas melíferas de las piedras, en virtud que a ella adhieren sus panales.

Construyen un único panal de 80 centrímetros de ancho y un metro de largo, suspendido de las rocas escarpadas de enacantilados. Almacena la miel en la extremidad del panal. Son totalmente negras, presentando anillos blancos abdominales.

La especie igual que Apis dorsata, es migratoria, desplazándose en masa durante el invierno a regiones más cálidas hubicadas en los 850 metros a nivel del mar, donde pasan siete meses del año desde (octubre a abril) aprovechando recursos florales de esta estación. A medida que la temperatura del ambiente aumenta durante la estación estival, alcanzando los 25 º centígrados, las colonias de Apis laboriosa migran a la zona subalpinas entre los 2500 y 3000 metros sobre el nivel del mar, donde pasarán los 5 meses restantes (mayo a septiembre) trabajando. Hay lugares donde Apis laboriosa es permanente y no realiza migraciones, según Woyke (20003) por debajo de los 1250 metros.

Thapa (2001) advierte que la especie se ve afectada por la degradación del entorno natural, por la aplicación de agroquímicos y por la cosecha que realizan los cazadores recolectores sobre sus panales, estando sus poblaciones en franco declive en la región del Himalaya.

Esta especie soporta temperaturas más bajas que Apis dorsata la cual en invierno emigra a regiones donde la temperatura oscila en los 10 º C. y lo hace a altitudes de 60 a 350 metros sobre el nivel del mar. Por otro lado Apis dorsata concentra las colonias según los lugares de nidificación disponibles sobre una estructura construida por el hombre o en árboles, donde nidifican entre 25 a 120 colonias. Se diferencia de Apis laboriosa porque es amarilla, con anillos negros en cada segmento abdominal.

Esta abeja tiene un comportamiento periódico de vuelo alrededor del nido, se alejan 30 o 40 metros, durante 4 o 5 minutos y ha sido denominado vuelo de orientación.

Flora apícola Editar

Debido a los piso altitudinales existentes en la región, la flora nectífera se escalona, y cada diez kilómetros de recorrido los recursos principales varían. Aprovechándose de esta manera escalonadamente el recurso floral.

Sistemática Editar

Hay autores que no concideran a Apis laboriosa una especie plena, tratándola como una subespecie de Apis dorsata.

Acariosis Editar

Los ácaros Tropilaelaps clareae y Tropilaelaps koenigerum son los causante de una enfermedad denominada Tropilaelapsosis, que es poco conocida en Europa y América en virtud que su área de distribución es Asia, de Irán al noroeste de Papua y Nueva Guinea en el sureste para T. clareae, mientras que el la especie T. koenigerum se conoce solamente en Sri Lanka y Nepal. En Kenia se informó de la aparición de T. clareae pero no se confirmo posteriormente.

Estas dos especies de ácaros parasitos tienen como huesped a la Abeja asiática grande Apis dorsata, mientras que T. clareae fue encontrado en Apis cerana, Apis florea, Apis mellifera y Apis laboriosa, mientras que T. koenigerum es parásito de Apis laboriosa y Apis dorsata. Tropilaelaps clareae puede alcanzar toda el área de distribución de Apis mellifera fácilmente si no hay barreras sanitarias.

Fotos de Apis laboriosa Editar

Véase también Editar

Enlaces externos Editar

Bibliografía Editar

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