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Sistema económico del Paleolítico y Mesolítico, y practicado aún por algunos pueblos en el Amazonas y otras regiones

Los alimentos más comunes eran los vegetales (recolección) y la carne (caza o carroñeo). En un principio eran los únicos pueblos que existían y hoy existen todavía, a duras penas, pequeños grupos nómadas que viven de la caza de animales, de la pesca, de la recolección de frutos, semillas y setas, de la extracción de raíces y tubérculos, y de la recogida de miel, actividades que rara vez aportan más del 50% de su dieta alimenticia. Los grupos más conocidos son los aborígenes de Australia, los esquimales de Groenlandia, Canadá, Alaska y la zona de Siberia que linda con el estrecho de Béring, y diversas etnias de la selva amazónica. Los [[san] de Botsuana, Namibia y sur de Angola han perdido la mayor parte de sus territorios y hoy muchos viven como jornaleros. Algunos pigmeos continúan siendo cazadores activos. Existen grupos menos conocidos en Somalia, Etiopía, Kenia, Tanzania, Ruanda y Burundi; en Canadá, Estados Unidos, Brasil, Venezuela, Colombia y Chile, o en Rusia, India, Tailandia, Malasia, Indonesia y Filipinas.

Los cazadores-recolectores no sólo se adaptan al medio, sino que tratan de influirlo; en realidad son sofisticados manipuladores y administradores del medio que conocen, aal que han manejado durante muchas generaciones hasta lograr transformaciones en su beneficio. La movilidad es una práctica clave para conseguir recursos diversos de calidad.

Para los antropólogos los estudios de estos pueblos han sido muy importantes y en parte este interés ha ayudado a estas gentes a mantener su modo de vida. Las investigaciones realizadas en los años 1960 entre los San !Kung, indicaban que frente a la creencia general de que las condiciones de vida eran peores que la de los pueblos que adoptaron la economía productiva de agricultura y ganadería, la esperanza de vida era superior en estos pueblos "primitivos" y sus condiciones de salud también lo eran, al no ser azotados por las periódicas epidemias que se ceban sobre las concentraciones humanas de las aldeas, aunque debían soportar enfermedades relacionadas con el parasitismo. Habría menos estratificación social y más paridad entre sexos, además sorprende encontrar similitudes entre grupos al comparar los estudios entre los San con otros estudios realizados en culturas muy alejadas, con lo que algunos antropólogos consideran que los antepasados de las sociedades que ya han alcanzado el neolítico vivirían de esa forma.

La adopción del Neolítico se debió no a un deseo de llevar una vida más fácil (por primera vez apareció el trabajo sistemático, y disminuyó la esperanza de vida), sino a que permitía multiplicar la población de un territorio por 100, o incluso 1.000 en el caso del Asia Monzónica.

ReferenciasEditar

  • Barnard, Alan. Hunter Gatherers of Southern Africa: A Comparative Ethnography of the Khoisan Peoples. Cambridge: Cambridge University Press; 1992.
  • Lee, Richard B. "What hunter Do for a Living; Man the Hunter. Chicago: Aldine Publishing Company; 1968.
Kalahari Hunter-Gatherers. Cambridge: Harvard University Press; 1976.
  • Price, T. Douglas and James Brown. "Aspects of Hunter-Gatherer Complexity"; Prehistoric Hunter-Gatherers. The Emergence of Cultural Complexity: 3-20, T. D. Price and J. A. Brown, (eds.). New York: Academic Press.
  • Sahlins, Marshall D. Economía de la Edad de Piedra. Madrid. Akal. 1983. 2ª ed. Col. Akal Universitaria nº 61. ISBN 84-7339-280-9
  • Service, Elman R. Los Cazadores. Editorial Labor, Barcelona, 1973. ISBN 84-335-5734-3

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