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Prunus persica

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Durazno o Melocotón

Clasificación científica
Reino:Plantae
Filo:Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Rosaceae
Subfamilia:Prunoideae
Género:Prunus
Especie: P. persica
Nombre binomial
Prunus persica L.,

El melocotón o durazno (Prunus persica) es el fruto del árbol denominado duraznero o melocotonero que produce la fruta, la cual contiene una única y gran semilla encerrada en una cáscara dura. Esta fruta, de piel aterciopelada, posee una carne amarilla o blanquecina, de sabor dulce que despide un delicado aroma.

Los duraznos o melocotones, junto con las cerezas, ciruelas y albaricoques son frutas de hueso (drupas). Esta especie se divide en variedades cuya carne se separa fácilmente del hueso y en otras que se adhieren firmemente a él, como la variedad llamada pavía. Las variedades de carne blanca son típicamente muy dulces, con escaso gusto ácido y las más populares de países como China, Japón y sus vecinos asiáticos, mientras que las de carne amarilla predilectas de los países europeos y norteamericanos, poseen un fondo ácido, que se paladea junto al dulzor. La piel de ambas variedades tiene tonos rojizos.

Nectarinas o pelonesEditar sección

Archivo:Nectarine.jpg

La nectarina o pelón es una variante del melocotón con piel no vellosa, sin embargo, pertenece a la misma especie. En muchas ocasiones esta variante nace del propio árbol del melocotón como un brote mutado que se suele injertar para crear una especie a cultivar. Es corriente que los árboles melocotoneros produzcan de vez en cuando unas cuantas nectarinas y viceversa. Éstas, al igual que los melocotones pueden ser de carne blanca o amarilla y adherida al hueso o suelta.

La primera referencia registrada de las nectarinas se remonta a 1616 en Inglaterra, pero con toda probabilidad habrían sido cultivadas mucho antes en Asia central.

CultivoEditar sección

Los melocotoneros vegetan en una zona bastante restringida, ya que necesitan condiciones de frío inveranal (los requerimientos de frio varían entre variedades) que las zonas subtropicales no reúnen y, al mismo tiempo, no son resistentes a las heladas; en verano requieren temperaturas altas para que madure la cosecha. Algunas de las regiones productoras de melocotones más importantes son: - en el hemisferio Norte: California, Carolina del Sur, Colorado, Georgia y regiones limítrofes de Canadá; los países de la cuenca mediterránea y algunas zonas de China; y en el hemisferio sur: Chile, Argentina, Uruguay, Sud Africa y Nueva Zelanda.

La mayoría de los árboles melocotoneros que se venden en los viveros son cultivares injertados. Son propensos a una enfermedad llamada enrrollamiento de la hoja, causada por un hongo (Taphrina deformans), que normalmente no afecta directamente a la fruta aunque reduce la cosecha, ya que provoca una defoliación parcial del árbol. La fruta es muy susceptible a la gomosis, enfermedad fúngica causada por el Monilinia fructicola.

PlantaciónEditar sección

La exposición de esta especie debe ser a pleno sol y con buena ventilación. Esto permite que el aire frío circule durante las noches frías y mantiene la zona fresca en verano. La mejor época para plantarlos es a comienzos de invierno, de esta forma las raíces tienen tiempo de asentarse para poder alimentar la brotación primaveral.

RiegoEditar sección

Se les debe proporcionar un aporte constante de agua, que se incrementará un poco antes del momento de la cosecha. Las frutas con el mejor sabor se consiguen cuando los árboles son regados durante toda la estación. El riego por goteo es la forma ideal.

FertilizanteEditar sección

Los melocotoneros tienen unas altas necesidades de nutrientes, requiriendo más nitrógeno que la mayoría de los frutales. Se puede aplicar un abono NPK con regularidad y un aporte extra de estiercol de corral en otoño, tras la cosecha.

Consejos para una buena cosechaEditar sección

Archivo:Flameprince peaches.jpg

Si se dejan todos los frutos en el árbol, éstos serán de poco tamaño y carentes de dulzor y sabor. Los frutos se deben aclarar cuando han alcanzado los 2 cm de diámetro, normalmente dos meses después de la floración. Es importante también aportar riegos extras en condiciones secas.

Melocotones en el folclore asiáticoEditar sección

Los botánicos creen que los melocotones proceden de Persia, China y Asia donde fueron conocidos no sólo como una fruta habitual sino por las muchas leyendas y tradiciones populares asociadas a ellos. La palabra persica en latín, significa «persa».

Momotarô, uno de los más nobles y semi-históricos héroes del Japón, nació del interior de un enorme melocotón que iba flotando corriente abajo en un río. Momotarô o "el niño melocotón" luchó con el diablo oni y afrontó muchas aventuras.

En China, se decía que el melocotón era consumido por los inmortales debido a sus místicas virtudes de conferir longevidad a todos los que lo comieran.
Yu Huang o el Emperador de Jade tenía una esposa llamada Xi Wangmu, también conocida como la Reina madre del oeste, que aseguraba la vida eterna de los inmortales alimentándoles con los melocotones de la inmortalidad. Se dice que los inmortales que residían en el palacio de Xi Wangmu celebraban un excéntrico banquete llamado Pantao Hui o "El festival de los melocotones". Esta grandiosa celebración se llevaba a cabo cada seis mil años, ya que el melocotonero echaba hojas una vez cada tres mil años y su cosecha tardaba otros tres mil en madurar. Las estatuas de marfil que representan a los siervos de Xi Wangmu sostienen a menudo tres melocotones.

El melocotón tiene un importante papel en la tradición china y es el símbolo de la larga vida. Un ejemplo de ello se da en la historia de la recolección del melocotón de Zhang Daoling, quien se cree que fue el verdadero fundador del Taoismo. Zhang Guo el Mayor, uno de Los ocho inmortales chinos, es a menudo representado portando un Melocotón de la Inmortalidad.

Debido a su delicioso sabor y su textura al tacto, la palabra "melocotón" fue empleada en la antigua China para referirse a una "joven prometida" y ha permanecido en muchas culturas como una forma de definir a las jóvenes bonitas. Plantilla:Commons

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