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América del Sur
Ubicación de América del Sur
Países y dependencias
(*) Departamento francés de ultramar (Región ultraperiférica de la Unión Europea.)
Organizaciones regionales: ALADI, ALLC, BID, CAN, Caricom, CEPAL, CSN, G3, Mercosur, PARLATINO, SEL

Plantilla:Portal

América del Sur, también llamado Sudamérica o Suramérica, es un subcontinente atravesado por la Línea ecuatorial, con la mayor parte de su área en el Hemisferio Sur. Está situado entre el Océano Pacífico y el Océano Atlántico.

En algunos países se suele incluir erróneamente como parte de Sudamérica, a países de otros espacios geográficos como México, incluso a los países de las Antillas, los cuales pertenecen a América del Norte y América Central, respectivamentePlantilla:Añadir referencias. Esto se debe a una confusión muy común entre la división geográfica y la división lingüística del continente americano. Se confunde así a Sudamérica con América Latina. Sudamérica, por ejemplo, está integrado por algunos países no latinoamericanos como son Guyana y Surinam, lo mismo que Centroamérica y el Caribe con Belice, Jamaica entre otros.Plantilla:Añadir referencias

Historia Editar

Sudamérica fue habitada originalmente por grupos nómadas que cruzaron un puente de tierra en Bering, ahora el Estrecho de Bering, aunque otros investigadores sugieren la posibilidad de migraciones a través de la zona sur del Océano Pacífico.

El Homo sapiens sapiens, quien ya había conquistado Asia, se había adaptado a Siberia. Los estudios geológicos demuestran que durante los últimos 40.000 años el “puente de Beringia” estuvo por encima del agua y, por tanto, apto para ser cruzado, en dos períodos: el primero, del 34000 a.C. al 30000 a.C., y el segundo, del 24000 a.C. al 17000 a.C.

Ese corredor era una faja de tierra sin glaciares, prolongación del “puente de Beringia” porque nacía en Alaska en el Valle del Yukón y la Cordillera de Brooks y bajaba por el valle del Río Mackenzie para seguir por la vertiente oriental de las Montañas Rocosas hasta Dakota del Norte y del Sur. Hasta hace 20,000 años (18,000 a.C.) los glaciares alcanzaron su máximo ancho y el corredor se cerró.

Seguramente, el motivo que empujó a estos hombres a cruzar el “puente de Beringia” fue seguir a las manadas de animales, su fuente de proteínas.

Al igual que el Hombre de Neanderthal, el Hombre de Cro-Magnon era recolector, cazador y pescador indiferenciado, es decir, no expertos en ningunas de las actividades referidas. Experiencia que adquirió en el Nuevo Mundo, en forma autónoma de los del Viejo Mundo.

La organización social era la de la “comunidad primitiva”, es decir, se agrupaban en bandas que reunían a varias familias con fines de caza, recolección y seguridad; lo extraído, era repartido en partes iguales.

Los vestigios de la emigración se encuentran bajo el agua del Mar de Bering o aún no están descubiertos en el nordeste de Siberia o en Alaska. Las evidencias son escasas o no existen.

La aventura de cruzar el estrecho de Bering, termina de diez a quince generaciones después, quienes se asientan en territorio americano. Cuanto más al sur avanzaban, encontraban mejores condiciones climáticas y mayores facilidades para la caza. Las condiciones del “puente de Beringia” cambiaron: se hizo más pantanoso, por lo que el viaje fue sin retorno. Fueron los primeros pobladores del suelo americano.

Al sur de Chile se han encontrado restos fósiles de recolección y caza de hace 7000 años (5000 a.C.). Si, como se dice al comienzo, el poblamiento de América se inició hace 36.000 años y los restos encontrados en Chile, que suponen la parte más sureña del continente, tienen una data de 7000 años, el poblamiento de América duró 29.000 años.

Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur estaba dividida en colonias gobernadas, mayoritariamente, por España y Portugal, las cuales se fueron convirtiendo en repúblicas con la excepción de la Guayana Francesa y las Islas Malvinas e islas vecinas ocupadas militarmente por el Reino Unido (actualmente, los únicos territorios no independientes).

El primer lugar alcanzado por los Españoles fue Necoclí (Colombia).

Ver: Historia de América.

Geografía Editar

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Datos físicos
Superficie total: 17.870.218 km² (12% del total de tierras emergidas).
Costas: 25.432 km (masa continental), 34.500 km (total)
Extremo septentrional: Punta Gallinas (Colombia), 12° 28´ N
Extremo meridional: Cabo de Hornos (Chile), 55° 59´ S
Extremo oriental: Cabo Branco (Brasil), 34° 47´ O
Extremo occidental: Punta Pariñas (Perú), 81° 15´ O
Lugar más seco
(del mundo):
Desierto de Atacama (Chile),
< 15 mm/año
Lugar más húmedo
(del mundo):
Lloro - Chocó (Colombia),
> 13.299 mm/año
Pico más alto: Aconcagua (Argentina), 6.960 m.s.n.m.
Mayor depresión: Las salinas en la Península Valdés (Argentina), 40 m.d.n.m.
Río más largo
(del mundo):
Río Amazonas (Perú, Colombia, Brasil), 6.788 km
Lago más grande: Lago de Maracaibo (Venezuela), 13.000 km² (aprox.)
Lago más alto
(del mundo):
Lago Titicaca (Bolivia),
8.300 km², 3.821 m.s.n.m.
Catarata más alta
(del mundo):
Salto Ángel (Venezuela), 979 m

Geología y relieve Editar

En la escala de tiempo geológica es, junto a América del Norte, de formación reciente (exceptuando la Guayana, una de las zonas más antigua de la tierra).

La Cordillera de los Andes aparece como el borde occidental del continente; al este de los Andes se ubica la mayor selva del mundo, la Selva Amazónica, drenada por el río Amazonas.

En el nordeste se destaca el Escudo Guayanés.

América del Sur incluye varias islas, la mayor parte de las cuales son controladas por los países del propio continente. En este aspecto se suele incluir al país insular independiente de Trinidad y Tobago, pero se prefiere integrarlo en las Antillas.

Ver también Puntos extremos de América del Sur

Clima Editar

América del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad cálida de la Selva Amazónica, el frío seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de Atacama, los vientos gélidos de la Tierra del Fuego. La explicación reside en:

  • La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del subcontinente se encuentra dentro de las zonas tropicales, el ecuador lo atraviesa por la parte norte, el trópico de Capricornio pasa cerca de su latitud media. El extremo sur penetra en la zona subantártica.
  • La diferencia de temperaturas entre los océanos colindantes. Generalmente el lado atlántico es más cálido y el pacífico es más frío por la presencia de la corriente de Humboldt, procedente del antártico.
  • la presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias térmicas según la altitud (cuenta con hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que actúa como biombo climático.

En la región occidental, entre los Andes y el océano Pacífico se encuentran las zonas más húmedas y más secas del planeta: Chocó y Atacama, respectivamente.

Hidrografía Editar

El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en Sudamérica, donde destacan por su enorme extensión las cuencas del río Amazonas, la mayor del planeta, la del río Orinoco y la del río Paraná. Por su estructura geológica presenta dos grandes tipos de ríos: los que desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos y torrenciales, mientras que los que desembocan en el Pacífico y son cortos y torrenciales, ya que en su recorrido desde los Andes hasta el océano deben salvar un gran desnivel. Además, los ríos que desembocan en el Mar Caribe se asemejan mucho a los que desembocan en el Pacífico. También se destaca el Acuífero Guaraní, el más grande del mundo, capaz de abastecer a la población mundial por 200 años. Es compartido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Vegetación Editar

América del Sur abarca gran variedad de regiones biogeográficas, la mayor extensión de selvas y bosques lluviosos del mundo, debido a que dos terceras partes de su superficie se hallan entre los trópicos. Alcanza su máxima anchura cerca del ecuador, donde reina la Selva Amazónica en los territorios de Ecuador, Bolivia, Perú, Colombia, Venezuela, Brasil y Guyana.

PoblaciónEditar

Archivo:Urarina shaman B Dean.jpg

Sudamérica fue habitada originalmente por grupos nómadas que cruzaron un puente de tierra en Bering, ahora el Estrecho de Bering, aunque otros investigadores sugieren la posibilidad de migraciones a través de la zona sur del Océano Pacífico.

El Homo sapiens sapiens, quien ya había conquistado Asia, se había adaptado a Siberia. Los estudios geológicos demuestran que durante los últimos 40.000 años el “puente de Beringia” estuvo por encima del agua y, por tanto, apto para ser cruzado, en dos períodos: el primero, del 34000 a.C. al 30000 a.C., y el segundo, del 24000 a.C. al 17000 a.C.

Ese corredor era una faja de tierra sin glaciares, prolongación del “puente de Beringia” porque nacía en Alaska en el Valle del Yukón y la Cordillera de Brooks y bajaba por el valle del Río Mackenzie para seguir por la vertiente oriental de las Montañas Rocosas hasta Dakota del Norte y del Sur. Hasta hace 20,000 años (18,000 a.C.) los glaciares alcanzaron su máximo ancho y el corredor se cerró.

Seguramente, el motivo que empujó a estos hombres a cruzar el “puente de Beringia” fue seguir a las manadas de animales, su fuente de proteínas.

Al igual que el Hombre de Neanderthal, el Hombre de Cro-Magnon era recolector, cazador y pescador indiferenciado, es decir, no expertos en ningunas de las actividades referidas. Experiencia que adquirió en el Nuevo Mundo, en forma autónoma de los del Viejo Mundo.

La organización social era la de la “comunidad primitiva”, es decir, se agrupaban en bandas que reunían a varias familias con fines de caza, recolección y seguridad; lo extraído, era repartido en partes iguales.

Los vestigios de la emigración se encuentran bajo el agua del Mar de Bering o aún no están descubiertos en el nordeste de Siberia o en Alaska. Las evidencias son escasas o no existen pero esta teoría se comienza a enunciar desde el Siglo XVI por el cosmógrafo, geógrafo y cronista del Consejo de Indias, Juan López de Velasco, en 1574.

La gigantesca aventura de cruzar el estrecho de Bering, termina de diez a quince generaciones después, quienes se asientan en territorio americano. Cuanto más al sur avanzaban, encontraban mejores condiciones climáticas y mayores facilidades para la caza. Las condiciones del “puente de Beringia” cambiaron: se hizo más pantanoso, por lo que el viaje fue sin retorno. Fueron los primeros pobladores del suelo americano.

Al sur de Chile se han encontrado restos fósiles de recolección y caza de hace 7000 años (5000 a.C.). Si, como se dice al comienzo, el poblamiento de América se inició hace 36.000 años y los restos encontrados en Chile, que suponen la parte más sureña del continente, tienen una data de 7000 años, el poblamiento de América duró 29.000 años.

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País dens. pop. área población IDH 2005 mandatario
o dependencia (/km²) (km²) (2002-07-01 est.) Rango mundial 2006
Ecuador 47 283.560 13.447.494 82 Alfredo Palacio
Colombia 36 1.138.910 42.708.227 69 Álvaro Uribe Vélez
Venezuela 27 916.445 24.287.670 75 Hugo Chávez
Perú 22 1.285.220 26.949.639 79 Alan García
Brasil 21 8.511.965 176.029.560 63 Luiz Inácio Lula da Silva
Chile 20 756.950 16.123.930 37 Michelle Bachelet
Uruguay 19 176.220 3.386.575 46 Tabaré Vázquez
Paraguay 14 406.750 5.884.491 88 Nicanor Duarte Frutos
Argentina 13 2.791.810 36.260.130 34 Néstor Kirchner
Bolivia 7,7 1.098.581 8.445.134 113 Evo Morales
Guyana 3,2 214.970 698.209 107 Bharrat Jagdeo
Surinam 2,7 163.270 436.494 86 Ronald Venetiaan
Guyana Francesa 2,0 91.000 182.333 16
Islas Malvinas 0,24 12.173 2.967
Lista de países por densidad de población.

Véase también Editar

Enlaces externos Editar

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